République Saint Marin

Accrochée sur le Monte Titano, la ville de San Marino est capitale de la Serenissima République homonyme. À la frontière avec l’Emilia-Romagna et le Marche, le petit état s’étend sur une superficie d’environ 60 km cadrés et compte environ 30.000 habitants. République parlementaire des records: c’est la plus ancienne au monde, la moins populeuse parmi les états d’Europe, et ses deux Chefs d’État ne restent en fonction que pour six mois. Ce n’est par contre le plus petit, dépassé en Europe de Monaco et de la Ville du Vatican.

Dans la légende de ses origines il y a tout l’ésprit d’indépendance de cette «ancienne terre de la liberté». «Je vous laisse libre de l’ un et de l’autre homme» aurait dit le fondateur Marino à ses disciples, libres de l’Empereur et du Pontife. La date officielle de la fondation est le 3 Septembre 301, lorsque le couper de pierres dalmate Marino fonde sur le Monte Titano sa petite communnauté de chrétiens. Une légende veut le territoire être offert d’une riche femme de Rimini suite au sauvetage de son fils par un miracle de Marino. L’indépendance de la communnauté est affirmée dans le Placito Feretrano, copie d’un traité de 885 qui affranchissait le bourg du lien féodal de l’Église de Rimini et du Montefeltro. La souveraineté de l’état, plusieurs fois mise en danger, fut sanctionnée de façon définitive après l’Unité d’Italie avec un traité d’amitié, à reconnaissance de l’appui donné à Garibaldi.

Il ne fait pas partie de l’Union Européenne, mais la monnaie en vigueur est l’Euro. La ville de San Marino est le noyau le plus ancien et le siège des institutions gouvernementales. Se découpant sur le pic calcaire-arénacé du Titano, elle fascine déjà de loin avec ses «trois plumes» – Rocca Guaita, Rocca Cesta, Il Montale – les tours médiévales symbole de la ville. Trois enceintes entourent le bourg et renferment la Basilique du Saint fondateur, l’Ancien Monastère de Sainte Claire, la Porte et l’Église de Saint François et Place de la Liberté avec le Palais Public et la magnifique terrasse panoramique.